/data/sites/web/visitwatoube/www/wp-content/themes/visitwatou

‘T HOMMELHOF, Restaurant

Eten en drinken, Restaurant| Views: 250

Voorbestemd voor een carrière ”waarbij je je handen niet hoefde vuil te maken”, belandde ik, tegen alle goede raad in, achter het fornuis. Thuis, in Antwerpen, noemden ze me dan ook ”onze Keikop” (terwijl vader zelf van Poperinge kwam) maar juist die eigenzinnigheid én een dosis geluk voerden mij terug naar mijn roots in Watou. ’t Hommelhof, trefpunt voor lekkerbekken met een voorliefde voor recepten met bier, bestaat ondertussen 28 jaar! De weg hiernaartoe is beslist niet steeds over rozen gegaan maar de mooie momenten domineren het parcours. Na een opleiding aan hotelschool ”Ter Duinen” in Koksijde begon de moeizame weg van koelie tot kok. Heel wat enthousiaste chefs in binnen- en buitenland leerden mij de knepen van het vak tot ik de sleutel van het tabernakel kreeg uit handen van Marc Paesbrugghe. De chef van het voormalige sterrenrestaurant Sir Anthony Van Dijck toonde mij dat grenzen fictie zijn en dat je moeten durven verder gaan waar anderen stoppen. Het wachtwoord ? Creativiteit! Koken is evenzeer denken als doen! Smaken ondersteunen elkaar of contrasteren maar het grote geheim schuilt in de juiste balans. Net als velen voor mij zocht ik een tijdje mijn heil in een zekere buitenissigheid maar algauw begon het te dagen dat de eenvoud voldoende complex is. Trends en snufjes zijn geen lang leven beschoren. Daarnaast is het vooral een kwestie van enkel vrede nemen met de beste producten en daarvoor moet je vaak vroeg uit de veren. Gaandeweg maakte ik kennis met bijzonder toegewijde producenten, soms vlakbij de deur, en dat levert het onbetaalbare voordeel dat je het kweek- en teeltverhaal van naaldje tot draadje kan volgen en een ongelofelijke productkennis verwerft.

Zo’n onderneming krijg je uiteraard niet in je eentje op de sporen maar gelukkig staan alle neuzen in dezelfde richting zodat werk en gezin naadloos aansluiten op elkaar. Bovendien maken heel wat gemotiveerde mensen sinds jaar en dag deel uit van ons team. Sommigen onder hen zijn ondertussen op eigen vleugels vertrokken en tot mijn grote vreugde maken ze een voortreffelijke vlucht. Vaak vragen ze me tips of raad en om het iedereen naar de zin te maken heb ik mijn inspiratie neergepend in een lijvig naslagwerk rond ”De Bierkeuken” waarbij ik geprobeerd heb om het alfa en het omega van het koken met bier, zoals de ervaring mij heeft geleerd, uit de doeken te doen. Natuurlijk heb ik het warm water niet uitgevonden en wordt bier sinds mensenheugenis in de keuken gebruikt maar oordeelkundig experimenteren heeft mij meermaals aangename verrassingen bezorgd. Met plezier zet ik mijn boeiende ontdekkingstocht verder vanuit de zekerheid dat de ultieme smaakbeleving ergens ver weg op de gepaste moment ligt te wachten. Als het eenmaal zover is, zijn jullie de eersten om mijn extase te delen!

Stefaan Couttenye

Watouplein 17
B-8970 Poperinge (Watou)
+32 (0)57 38 80 24

www.hommelhof.be

Travelers' Map is loading...
If you see this after your page is loaded completely, leafletJS files are missing.