Watou lag tijdens de Eerste Wereldoorlog relatief veilig achter het front in ‘het Vrije Vaderland’ en kon zo zijn 18e en 19e eeuwse patrimonium ongeschonden bewaren. Tot aan de fusies van 1976 was er geld noch ambitie om het dorp te moderniseren, de beslissing om de karaktervolle dorpskom op te nemen als beschermd dorpsgezicht in 1985 was het logische sluitstuk. In 2014 kreeg Watou samen met 14 andere dorpen in de Westhoek het label ‘Charmant Dorp’ toegekend omwille van de bijzondere architectuur, patrimonium, ligging, en couleur locale.